Con un vaso de whisky

agosto 29, 2017

Elegía por Petyr Baelish

Filed under: Divagaciones — conunvasodewhisky @ 2:37 pm
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    Nunca había escrito hasta la fecha sobre la serie de la HBO “Juego de Tronos”, pese a seguirla desde el principio. Me parece, como juicio global a la espera de su final, una serie monumental, con sus grietas y errores (cada vez más y con más riesgo de ruina), pero que he disfrutado considerablemente.

    De entre sus personajes, mi favorito (y hay varios personajes que me han gustado y con los que he disfrutado, mayores y menores) siempre ha sido lord Petyr Baelish, alias Meñique. Lo era en las novelas (veremos, si es que lo vemos, qué ocurre en las novelas que esperamos cada vez con menos esperanza) y lo era en la serie. Cuando se anunció el inicio del rodaje de la primera temporada de “Juego de Tronos” y se hicieron públicos los actores, yo estaba volviendo a ver, por segunda o tercera vez, “The Wire”. Al leer el nombre de Aidan Gillen, supe de inmediato, como muchos otros, que sería Meñique. ¡Cómo no iba a serlo el actor que tan bien encarnó al maniobrero Thomas Carcetti! Gillen había nacido para ese papel.

    Ahora, destripe mayúsculo, Meñique nos ha dejado. Y he sentido la necesidad de despedirme de este personaje, uno de los más interesantes de Poniente. Hay muchos motivos para considerar a esta séptima temporada de “Juego de Tronos” como la peor (por el momento). No es el menor que se haya reducido a lord Baelish a un enano mental y se le haya liquidado de un modo indigno del personaje, de sus ejecutores y de la serie.

    Tiendo a comparar cada villano de cada obra que leo o veo con Yago, Edmund o el juez Holden, mi tríada de Maestros de la Oscuridad (el Joker es un personaje con muchos padres y es más equívoco como piedra de toque). Baelish no es un personaje de Shakespeare ni un aterrador heraldo de la Guerra Total casi seguro sobrenatural. En él, sin embargo, sí percibo ecos de los dos grandes villanos de Shakespeare, dos nihilistas destructivos, manipuladores, dramaturgos de las vidas ajenas. Baelish es un estratega del mal, como Edmund, y está en guerra con el mundo, como Yago.

    Aunque los sucesos de “Juego de Tronos” son una responsabilidad compartida, puede decirse que Meñique tiene derecho a reclamar, orgulloso, buena parte de esa responsabilidad. No voy a detallar aquí todas sus intrigas. Es sabido, sin embargo, que la guerra que arrasa Poniente desde hace seis temporadas es en gran medida su obra. Baelish no busca la guerra como fin en sí mismo, lo cual le aparta de Yago y de Holden, sino como medio para obtener el caos, como indicó en uno de sus diálogos más memorables de toda la serie:

    ¿Pero por qué el caos? ¿Únicamente por sed de poder? Meñique, como Edmund, codicia el poder, desde luego, poder sobre todo y sobre todos. Esta codicia, considero, no acaba de explicar por completo su motivación íntima. En un monólogo, Meñique rememora su humillante derrota ante un joven lord Stark, a quien había retado, enamorado como estaba de la futura lady Catelyn Stark. Esa derrota abre los ojos a Baelish, que comprende que no puede jugar al juego de sus contemporáneos y triunfar, sino que debe obligarles a ellos a jugar a su propio juego. Ellos es todo el mundo. Baelish, retoño de una casa menor, sin poder ni riqueza, sin fuerza física ni habilidades marciales, es un paria en Poniente. Es un excluido, alguien que no encaja. Lo es, se sabe así, más aún que bastardos cansinos como Jon Nieve.

      Esto parece apuntar a una oscura raíz en las motivaciones de Meñique, el rencor. El rencor, no obstante, tiende a ser paralizante. Y lord Baelish es cualquier cosa menos un paralítico social o político. ¿Entonces? Creo que hay aquí unas gotas del fondo oscuro de Yago, mucho más siniestro que el rencor: el vacío ontológico. Baelish no teme al pozo que evoca Varys, porque viene de ese pozo y lo lleva en el alma. Meñique guerrea contra todo y contra todos. Busca el poder, el máximo de poder, con el fin último de destruir Poniente, de aniquilar a todo este mundo en el que él ni encaja ni puede encajar. Varys, una vez más, tiene una intuición exacta sobre Meñique: “quemaría el mundo para ser el rey de las cenizas”. De hecho, en algún momento me pregunté si alguno de los personajes de “Juego de Tronos” podría terminar siendo un traidor supremo y acabar facilitando el paso a los Muertos y los Caminantes Blancos; psicológicamente, sólo me cuadraba un Meñique que hubiera visto todos sus intrincados planes desbaratados, dispuesto a que el mundo perezca de un modo u otro.

     Tal es el fondo profundo, creo, de Baelish. Ese nihilista negativo está envuelto en muchas capas de político intrigante, de diplomático manipulador. El único otro personaje intelectualmente a la altura de Meñique, del abanico de maquinadores que poblaban Poniente (ahora ya no queda ni uno digno de ese nombre), era Varys, la Araña. Esto puede ser una obsesión mía, pero estos dos titiriteros en la sombra siempre me han recordado a la infernal pareja formada por Talleyrand y Fouché. Varys, el maestro de susurros, dispuesto a servir al Reino aunque para ello haya que traicionar al Rey, parece homenajear al Talleyrand de “La Cena”, de Jean Claude Brisville, quien afirma: Nunca he abandonado a ningún príncipe antes de que él no se hubiera abandonado a sí mismo. Infiel a los regímenes, pero siempre fiel a Francia. Mis ideas son mucho más estables de lo que se cuenta. Mientras que a Meñique se le puede distinguir cuando Stefan Zweig, en su “Fouché”, escribe: nada esconde su siniestra alegría ante el caos, más genial y mejor, que el sobrio hábito de funcionario cumplidor y honesto cuya máscara llevará toda su vida. Baelish, menos gris que Fouché, oculta igual de bien su demoníaco fondo tras la máscara de un irónico servidor del Trono, parapetado entre libros de cuentas, burdeles e informes de espías. E, igual que Fouché, puede cambiar de un cargo a otro, de una lealtad a otra, sirviéndose siempre a sí mismo. No se puede confiar en lord Baelish, se dicen los reyes y notables de los Siete Reinos, igual que las cabezas de la Convención, del Directorio, del Consulado, del Imperio y de la Monarquía se decían que no se podía confiar en Fouché. Pero el Consejero de la Moneda y el Ministro de Policía siempre lograban maniobrar en su provecho, porque no contar con ellos entre tus aliados implicaba tenerlo entre tus adversarios. El riesgo de su lealtad incierta era algo menor que el riesgo de su animosidad cierta, por muy profesionales de la traición que, una y otra vez, ambos demostrasen ser.

     También, igual que sus homólogos franceses, Varys y Meñique mezclaban rivalidad con respeto. Salvo a Varys, Meñique no respeta, de verdad, a nadie en toda la serie. Aparte de a Tyrion, que es lo bastante astuto para ganarse el respeto del eunuco, lo bastante interesado en el bien común para serle útil en su proyecto y lo bastante afable para lograr su amistad, la Araña sólo respeta de veras, un respeto un tanto mezclado por el temor, y hasta siente una cierta estima fría por el despiadado Baelish. Sin embargo, sus motivaciones son antitéticas. Por intrigante que sea, y vaya si lo es, Varys tiende sus planes para lograr la estabilidad y la prosperidad del Reino. Meñique, para alcanzar el poder absoluto y pisotear hasta reducir a escombros el mundo conocido.

    Durante años acaricié la esperanza de que todas las tramas e intrigas de “Juego de Tronos” desembocaran en un duelo entre Varys y Meñique. De algún modo, han jugado al ajedrez el uno contra el otro. Hubiera visto con satisfacción, sin embargo, una verdadera guerra vicaria entre ambos, los dos personajes más hábiles de la serie. Sus escasas conversaciones (qué lástima que les separaran tan pronto) se cuentan entre las mejores escenas de la misma.

    No ha sido así. Meñique ha caído, en parte, por su única debilidad, una debilidad que intuyó, cómo no, Varys, esto es, Sansa Stark. Una debilidad que le separa mucho de sus maestros, Yago y Edmund, especialmente de éste, el personaje más frío de toda la Literatura occidental. Y atención. Si Sansa hubiera terminado derrotando a Meñique, tras haber absorbido todas sus enseñanzas perversas, yo aplaudiría. Hubiera sido una ironía digna y creo que Baelish, como buen ironista, la habría apreciado.

    El problema, me van a perdonar que aquí me exaspere, es que se nos ha tratado de vender esto en la séptima temporada. Y no hay quien se lo crea. Baelish no cae víctima de las dos hermanas Stark, sino de unos guionistas que ya no sabían qué hacer con un personaje más inteligente que ellos. El plan de Meñique, según creo que era, resulta plausible: convertir a Sansa en Reina en el Norte, tras quitar de en medio al pesado de Jon y dejar que la aún más pesada de Daenerys y Cersei Lannister se destrozasen mutuamente, para luego, el Norte y el Valle unidos, conquistarlo todo. No contaba, claro, con la vuelta de un Bran omnisciente y una Arya asesina profesional.

   Ahora bien; Meñique era, estaba establecido, un genio de la manipulación y la conspiración. ¿Cómo podemos creer que ese genio haga todas las tonterías que le hacen cometer en la última temporada?

     Alguien tan cauto y flexible como Baelish no habría ignorado de un modo idiota una charla en la que Bran le cita su aforismo más reconocible, que siseó, tiempo atrás y a cientos de millas de distancia, a lord Varys. Quien ha logrado enfrentar a hermanas, a Grandes Casas, unas contra otras y hundido al Reino en la mayor guerra de una generación, no va a jugárselo todo a una carta, sin ningún plan de contingencia. Quien tiene como lema “la información es poder” no va dejar de controlar milimétricamente a las dos personas clave en sus planes; las hermanas Stark no deberían haber podido tener ninguna reunión sin que él lo supiera, con lo que su complot hubiera sido obvio. Alguien tan sutil no va a ser tan grosero como para tratar de manipular a Sansa (cuya inteligencia, aunque sabe menor que la suya, no desprecia y a quien ya ha visto con talento para la mentira) contra Arya dándole un listado de preguntas que se le pueden aplicar a él mismo en esa misma situación. Esto dejando aparte que todo el asunto de la emboscada de las hermanas contra Meñique es una estafa de guión de manual (si estaban de acuerdo, la escena en la que Arya, a solas, ya que asumimos que Meñique no se entera de cuándo hablan y de cuándo no, insinúa de modo no muy sutil que puede asesinar a Sansa y ocupar su identidad carece de todo sentido, salvo para engañar de modo burdo al espectador). No, Meñique, por mucho que desee a Sansa, no cometería tantos errores.

     ¡Y esa escena final! Baelish es un estratega pero, cuando se tercia, puede ser también un improvisador. El caso que Sansa presenta contra él no puede ser más endeble. Aun si se acepta, que me cuesta, que Baelish no tuviera a sueldo a más de la mitad de los allí presentes, no se presenta ni la más mínima prueba digna de ese nombre. Sólo Bran y Arya hablan contra él en el juicio. Un chaval que ha vuelto de más allá del Muro contado historias sobre Cuervos con Tres Ojos (razón suficiente para que los señores feudales, gente prosaica, desconfiaran de todo lo que tenga que decir) y una cría que lleva repitiendo desde que ha llegado que pertenece a una secta de asesinos profesionales. Meñique no debería haber tenido problema en destrozar una red tan débil, tejedor experimentado como era.

    Y si no, maldición, que le den muerte tras soltar un último sarcasmo, no gimoteando de rodillas. La única explicación razonable para un final tan patético para uno de los grandes personajes de la serie, es que los guionistas, que ya no sabían qué hacer con un ser que les superaba, creían satisfacer así a buena parte de los espectadores.

     Pues bien. Con Meñique maltratado y ejecutado de modo tan indigno y con Varys anulado (¿alguien recuerda la última vez que el guión le dejó hacer algo digno?), sólo espero que Tyrion, Bronn y Podrick se vayan de aventuras muy lejos. Y que los muertos andantes se coman a todos los demás. No parecen muy listos (si Danerys no hubiera regalado una mascota nueva al Rey de la noche, ¿cuál era su plan genial una vez llegar al Muro, sentarse en protesta silenciosa con su ejército sin respirar hasta que les abrieran las puertas?). Pero considerando al alternativa, estoy con ellos. Y que el mundo se convierta en cenizas.

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agosto 23, 2017

El todo no es mejor que algunas partes

Filed under: Divagaciones — conunvasodewhisky @ 4:54 pm
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     Netflix y Marvel han agarrado a sus cuatro superhéroes televisivos y los han han juntado, a ver qué salía. Ha salido una medianía, como diría Luisa Lanas.

     Las series de Marvel han ido en progresiva decadencia. Luego de la muy notable primera temporada de “Daredevil”, nos vino una segunda no tan buena, pero aún digna, una discutible primera temporada de “Jessica Jones”, una “Luke Cage” que dedicaba la mitad de sus episodios a ser casi entretenida para luego hacer el imbécil más absoluto en la otra mitad y una temporada sobre “Iron Fist” que no he visto, espantado ante las feroces críticas, unánimes, que recibió. Y, ahora, juntos y revueltos.

     “The Defenders” tiene como principal virtud la brevedad. Le sobran episodios. Siendo malévolo, podría defender que le sobran ocho episodios. Me parece absurdo pensar que las cuatro series madre (incluyo por rigor a “Iron Fist”, aunque ya digo que no la he visto y mi juicio puede estar aquí equivocado) sean una excusa para sacar esta miniserie. Más bien supongo que Marvel ha tratado de repetir en la televisión lo que tan buenos resultados (al menos, comerciales) le está dando en el cine: crear un universo a base de películas independientes pero conectadas y cuyos personajes, de vez en cuando, se van de parranda juntos. Sin embargo, en verdad, luego de haber visto la miniserie, apenas hay información relevante o evolución de personajes que no se pudiera haber metido a base de escenas o elipisis, en las series independientes. Cosa que de alguna manera se hará, intuyo, para que aquellos espectadores que se nieguen a salir de la Cocina del Infierno o de Harlem, ni siquiera si su héroe favorito abandona el barrio durante ocho horas. O sea, que “The Defenders” es , narrativamente, una pérdida de tiempo casi absoluta. Justificaré ese casi al hablar de la Mano.

     Bueno, bueno, vale, no ahonda en los personajes ni en sus historias (con ciertos matices). ¿Pero es entretenida? Porque si es entretenida, ya es suficiente, que tampoco esperábamos aquí a “Los Soprano”. A un servidor le aburrió. No como para tirarse por la ventana, pero si como para decidirse a verla lo más rápido posible, para cubrir el expediente.

     Así que, antes de entrar en el Reino del Destripe, no puedo recomendarles que dediquen su tiempo a esta serie. Si desean seguir los pasos futuros del abogado ciego, la detective alcohólica, el ex presidiario de corazón de oro o el niño rico imbécil, busquen a un pobre desdichado que ya la haya visto y que les cuente lo que pase.

    Vamos a analizar, brevemente, algunos aspectos más. Y sí, ahora, spoilers.

      Lo primero que no funciona en “The Defenders” es el grupo de protagonistas. Admití, tras un primer episodio en el cada uno iba por su lado, que se juntarían porque sabía que tenían que juntarse. Así que cuando efectivamente llegan a unir fuerzas en un asalto ridículo contra el cuartel general de los malos (donde se justifica sólo parcialmente la presencia de los cuatro héroes) lo acepté. Al menos, es verdad, hay una especie de cena de fundación del grupo en el que Matt Murdock y Jones se muestran mas bien reluctantes. Finalmente, como el espectador, asumen que hay supergrupo, más por hecho consumado que por otra causa. Aún así, nunca llegan a funcionar correctamente. En ninguno de sus enfrentamientos contra los Ninjas Cansinos el cuarteto (más sus lacayos) me pareció que formaran un todo. Lo cual hubiera tenido lógica y hasta gracia si no fuera porque se pretendía justo lo contrario.

      Matt Murdock, Daredevil, el Diablo de la Cocina del Infierno, es el personaje más complejo e interesante de los cuatro protagonistas; su mundo e sel más rico y sus secundarios, los mejores de las series originales. No es raro que todo ello se mantenga en esta miniserie, aunque atemperado al tener que compartir tiempo y espacio con muchos otros personajes. Ver a Foggy, Kate o el padre Lantom, por poco que fuera su tiempo, era al tiempo un placer y un descanso. Parecían las suyas escenas robadas la tercera temporada de “Daredevil”. A Matt se le trata d eun modo más caprichoso. Interactúa bien son sus personajes habituales y con Jessica, pero por lo demás, está en baja forma dramática. Y ese final, ridículo. Es la resurrección más esperada y menos sorprendente desde Jon Snow. Error garrafal.

     Jessica Jones no tenía personajes secundarios de interés en su mundo (Kilgrave no era secundario, era el antagonista y además un antagonista que se quedaba con el trono, la corona y el cetro). Afortunadamente, hubo pocos minutos desperdiciados en Trish, ese ser insufrible, y el cameo de Hogarth, la gélida abogada, se limitó a una escena absurda, que sólo se explica si los guionistas se habían puesto un número mínimo de personajes secundarios o terciarios que había que meter como fuera.

    Jessica fue para mí una fuente de incertidumbre en esta serie. Era, después de Murdock, en ocasiones, antes que él, el personaje que más me gustó en la miniserie. Incluso estuve pensando que la segunda temporada de su serie en solitario tal vez merezca la pena (una esperanza que no abrigaba al terminar su primera). No obstante, de cuando en cuando caía en la cuenta de que no era Jessica como personaje la que me gustaba, sino Jessica como coro sarcástico. Su función (buscada o accidental) terminó siendo la de representante del espectador exasperado. Cada bufido, maldición, arqueamiento de cejas, cada vez que Jessica rezongaba que algo era una jodida estupidez, yo suscribía de corazón. El problema, claro, es que ser un Tersites sólo funciona si tienes una colección de héroes o situaciones ridículas d ellos que burlarte. Si eres la protagonista de tu propia historia, ese rol no encaja. Con lo que tengo de nuevo mis dudas respecto del futuro de Ms. Jones.

    El de Luke Cage es el trasfondo más atractivo de las cuatro series (después del de Daredevil), al menos hasta que decidieron hacerlo volar por los aires torpemente. No hay nada apenas de Herlem y sus parroquianos en esta miniserie, con la excepción de Misty, personaje bastante irrelevante y una de las peores policías d ella televisión. La buena de Claire, personaje tránsfuga de una serie madre a otra, queda reducida a ser la pareja de Cage y la niñera de la niñera de Iron Fist, lo cual no le da muchas oportunidades para brillar. En cuanto al propio Cage demuestra que es mejor personaje secundario que protagonista. Está más aprovechado, dentro de lo que cabe, aquí que en su propia serie, lo cual no deja de ser curioso.

     En cuanto a Danny Rand… después de verlo aquí calenturas me dan de imaginarlo como protagonista de una serie casi el doble de larga. Qué personaje más cargante. De hecho, borren lo último. De personaje nada: no es más que un macguffin con ínfulas. Es, de modo literal, un puro recurso narrativo, una llave para una puerta. Si, en vez de Rand, la Mano necesitara una estatua con forma de modo fumador, el resultado sería el mismo y habríamos ganado con el cambio. Creo que todos los espectadores sentimos que Stick no lo decapitase.

    Y ya que hemos mencionado a la Mano, vamos con ella, una de las principales razones por las que esta miniserie ha sido un tedio. Daredevil tiene a Fisk; Jones a Kilgrave (bueno tenía); Cage a Cottonmouth (hasta que no, y así acabó la cosa). The Defenders tienen a la Mano. Y la Mano es la primera organización maléfica en la sombra de asesinos con poder casi omnímodo que me hace estar del lado d ellos buenos. Eso es muy duro y no sé yo si se lo podré perdonar a Netflix o a Marvel.

    La Mano es la responsable directa de que la segunda temporada de “Daredevil” degenerara a pasos agigantados; hubo que traer de vuelta a Kingpin para que pusiera orden en las filas de la villanía. Aquí son los enemigos únicos y no hay por dónde cogerlos. Para ser una organización con medios económico ilimitados, control político y jefes maquinadores, su única táctica consiste en mandar pelotones de asesinos a pegar tiros a cara descubierta. Sus supuestos asesinos temibles no son más que tropas de asalto imperiales sin armaduras. Y los jefes… El del sombrero parecía que llegaría a algo y, de hecho, siendo cautivo de los buenos parecía que podría ser un tipo de interés, atacando psicológicamente a sus captores. Le cortan la cabeza cinco minutos después. Madame Gao pasa de ser una siniestra jefe mafiosa a una especie de Yoda del Lado Oscuro bastante aburrida. El japonés y el otro tipo, guerreros inmortales peligrosísimos, una vez entran en combate, sólo reciben palos.

     Por último está Alexandra. Sigourney Weaver es una gran actriz, incluso cuando tiene que interpretar papeles medianos. Cada escena en la que participa, en esta serie, aumenta de calidad. El único que más o menos le aguanta el tipo al estar en la misma escena es Scott Glenn. Alexandra no es una mala villana. Su motivación es entendible, una mujer milenaria a la que de repente le quedan pocos meses de vida y que se juega su existencia y la de su organización a una carta. Una carta en la que además vierte sus escasos sentimientos. La relación cuasi maternal con la pseduoElektra apuntaba maneras… lástima que no se desarrollara más. Y si bien el villano refinado y culto, que se pasa la vida rodeado de cuadros de Boticcelli es un arquetipo, peores arquteiposhay. Weaver lo lleva con dignidad.

     Hasta que la matan. Imbécilmente. El mismo error que en “Luke Cage”, eliminar al antagonista carismático que daba cierta gracia a la función. Para sustiuirlo por una nada.

     Elektra es aquí la misma decepeción constante que fue en la segunda temporada de “Daredevil”. Todo lo que me dejó mal sabor de boca, en un personaje cuya aparición esperaba con ansia, se repite aquí. Así que me remito a lo ya escrito; sigue sin decirme nada de nada su sufriente y oscura relación con Matt. Stick, el otro personaje de “Daredevil” vinculado, como adversario, a la Mano, reaparece también. Y su bien Glenn es un tipo de respeto, el personaje está rebajado en la miniserie (no insulta ya como antes) y su muerte es anticlimática, pobre, casi un fraude.

     Por lo menos, la Mano fracasa en su plan (plan que no hacía falta mantener en secreto siete capítulos) y parece totalmente destruida, así que igual hay suerte y no habrá que padecerla en el futuro.

    Algo es algo.

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